目の病気

あなたもドライアイ?ドライアイのセルフチェック方法と原因別対処法【保存版】

皆さんの周りには、ドライアイの症状で悩んでいる方が多いのではないでしょうか。目が疲れやすい、かすむ、ぼやけて見える、頭痛までする……など、症状が多岐にわたるドライアイは、今や2000万人以上もの患者がいるといわれています。

パソコンやスマートフォンなどのIT機器の長時間使用や、空調管理が行き届きすぎた環境における長時間労働による目の酷使などにより、ドライアイは今を代表する現代病だと言えるでしょう。しかし、だからといってこれらすべてから離れられるわけではありませんし、離れてしまったら仕事や生活が立ち行かなくなる方もいますよね。

だからこそ、私たちはこのドライアイという現代病の特徴を知り、積極的に対策を講じる必要があるのです。

そこで、今回はドライアイの原因や対処法などを解説します。ドライアイになっているかどうかわからない方のためにすぐできる自己診断セルフチェック方法も併せてご紹介しますので、「最近、目の調子が悪い」とお悩みの方はぜひ参考にしてください。

その目の痛みも違和感も、ドライアイが原因かもしれませんよ…!

ドライアイとは?

ドライアイとは、目の表面を潤わせて目を守っている涙が、何かしらの原因で不足し、外部からの影響を受けてダメージを受けやすい状態に陥ってしまったり、涙の質が低下して目を潤わせる働きが弱ってしまったりする眼病です。通常、目は常に適量の涙を浮かべており、これにより外部から目を守りつつ、目を正常な状態に保っています。しかし、ドライアイになると目が傷つきやすく、不安定な状態になってしまうのです。

ドライアイによって引き起こされる症状は様々

ドライアイによって保護レベルが低下した目には、目の乾き・痛み、かすみ目、目やに、ゴロゴロするなどの違和感、目の疲れ、かゆみ、視力の低下、角膜上皮がめくれて激痛に襲われるなど、実に様々な症状が現れます

また、上記以外にも角膜炎にかかりやすくなったり、角膜が削れて失明の可能性もある角膜潰瘍になってしまったりすることも…。

そもそも人間の目は非常にデリケートな臓器です。それにもかかわらずバリアがもろくなってしまうのですから、ドライアイは「乾いた目」という言葉の意味以上に深刻な事態を引き起こす、決して軽視できない眼病なのです。

ドライアイをするチェック方法

それでは、ここでドライアイかどうかを実際にチェックしてみましょう。先ほど説明した通りドライアイが引き起こす症状は様々ですので、自分の現在の症状がドライアイによるものなのかどうかはなかなか判別できないことがあります。そのため、ドライアイの確認方法として以下のような二つのチェック方法が用意されています。

1.症状からチェック

以下の項目の中に現在自覚している症状はいくつありますか?

目が疲れやすい
目が乾く
かすんで見える
目に不快感がある
目が痛い
目が赤い
目が重たい感じがする
理由もないのに涙が出る
目がかゆい
光を見るととてもまぶしく感じる
目がゴロゴロする
目やにがでる

2.「まばたき我慢」でチェック

目を開いたままの状態を10秒かキープしてみてください。まばたきを我慢できましたか?

ドライアイ診断結果の見方

まず「1.症状からチェック」で該当するものが5つ以上ある方はドライアイの可能性があります。また、「2.まばたき我慢でチェック」で10秒間まばたきを我慢できなかった方もドライアイになっている可能性が考えられます。

1のチェックはデスクワークの方なら該当する数が多いことが予想されます。2のチェックでも「たったの10秒間でしょ?」と高をくくってはいけません。ドライアイぎみの目にはこのたった10秒間でもハードに感じるものなのですから。

ドライアイの原因別対処法

上のチェックでドライアイの可能性が高いと出た方も、そうでない方も、今後の目の健康のためには各自で対策を立てて実行することが大切です。以下はドライアイの原因になる行為と対策ですので、これを機にぜひ、覚えておきましょう。

パソコンを長時間使用している方

パソコンを長時間使用し、スクリーンをじっと見ていると、まばたきの数が減ってしまいます。まばたきの数が不十分だと、涙が目の表面に供給されないので、ドライアイになってしまうのです。

仕事でパソコンを使うことが大変多い現代社会において、パソコンの長時間使用は避けられないことかもしれませんが、意識してまばたきをするようにしてみてください。これだけでも違います。また、伏し目がちにすることでも、目の表面がまぶたに覆われて乾燥を防ぐことができます。

もちろん、適度に休憩を挟むことは必須です!

コンタクトレンズを使用している方

コンタクトレンズの自体は適切に使っている限り目に悪いものではありません。ですが、コンタクトレンズの性質によっては涙を吸い取りやすいものがあるので注意が必要です。

対策としてはパソコン使用時と同様にまばたきの回数を意識的に増やす、加えて装用時間を守る・短くする、コンタクトレンズ使用者向けの人工涙液を点眼する、などがあります。

またコンタクトレンズを購入する際に、目の乾きにくいレンズの選び方を眼科医や眼科検査員に相談するのも手ですよ!

空調の効いた場所に長時間滞在している方

夏は涼しく、冬は暖かく――。

エアコンは一年を快適に過ごすにはなくてはならないアイテムですが、使用している場所に長時間滞在すると肌も喉も、そして目も乾いてしまいます。

空調の効いた場所にいながら目をドライアイにさせないためにはまず、まばたきの回数を増やすことや目薬を点眼するなどの基本を押さえつつ、適度な湿度が保たれるように湿度調整をしたり、エアコンから出る風に直接当たらないようにしてください

慢性的な疲労や睡眠不足、夜更かしをしている方

睡眠不足、疲労、徹夜などは忙しい現代人にとっていつもついてくる問題ですが、これらは体全体を正常に維持してくれる自律神経を乱し、まばたきの数や涙の量が減らしてしまいます。

多忙な時期やストレスがかかっているときなどに十分な睡眠や休息を取ることは難しいかもしれませんが、せめて寝る前のスマートフォンの使用を控えて眠る準備を整えてみましょう。体を労わる毎日の習慣を大切にしたいものです。

現代だからこそ大切にしたい「予防」

科学技術が進歩したおかげで私たちの生活は大変豊かになりました。しかしその一方で、環境や生活習慣、そして私たちの体に何かしらの弊害をもたらしていることも確かです。ドライアイもその弊害の一つだと言えるでしょう。便利さや快適さを追求する前に、自分の体の声に耳を傾けて不調を予防することが、高度に発展した社会に生きる私たちに求められています。

皆さんの目から「乾いてる!」のサイン、出ていませんか……?

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参考にさせていただいたページ

ドライアイ – 参天製薬
日本眼科学会:目の病気 ドライアイ
ドライアイの症状|大塚製薬
目の乾燥(ドライアイ)の原因 症状・疾患ナビ | タケダ健康サイト
ドライアイ | 日本アルコン株式会社
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チェック!ドライアイ12項目チェック|参天製薬
チェック!ドライアイ10秒チェック|参天製薬